El monumento de Cristóbal Colón

 [Video por Miriam Chico; texto escrito por Michael Lewis]

 

Okupando el mundo

“El símbolo de Cristóbal Colón representa el viaje que ha hecho tu perro, Hugo, antes de morir aquí, en este país que le acogió como su segunda patria” (117). El símbolo referido en este caso viene del monumento de Cristóbal Colón que está en Barcelona, uno de los iconos más conocidos de la ciudad. Específicamente, está situado en Plaza del Portal de la Paz y estuvo construido para rendir tributo a Cristóbal Colón y su descubrimiento parcial de las Américas. La Plaza del Portal de la Paz está en un óvalo formado por algunas calles que se llaman Las Ramblas y el Paseo de Colón.

La cita al principio es de Arturo, uno de los okupas de la novela El rey del mambo escrita por Johari Gautier Carmona. En la novela, él dice que el monumento de Cristóbal Colón es un símbolo representando el viaje de Hugo, el perro de un hombre fingiendo ser de Costa Rica. Esta relación está hecha porque Cristóbal Colón tenía que cruzar el Océano Pacífico para llegar a las Américas. Por las razones en que cree, Arturo piensa que el monumento sería el lugar perfecto para los restos de Hugo. Arturo escalaba la torre para depositar los restos allí, donde Hugo puede seguir los pasos de Colón y mantener contacto con su patria. En realidad, el monumento de Cristóbal Colón puede ser un símbolo de muchas cosas diferentes para los okupas. Ya dijo Arturo que es un símbolo del viaje de Colón. En adición a eso, hay historia detrás de la formación del monumento que puede simbolizar la colaboración, el dinero y el poder.

Muchas personas estaban involucradas en la formación de la idea de un monumento de Colón además de la construcción del monumento actual. El monumento de Cristóbal Colón está compuesto de una estatua de Colón situada en lo alto de una columna de 40 metros. El brazo derecho de él está extendido y el dedo índice está señalando hacia el mar al sur. En la mano izquierda hay una carta geográfica. Hay bajorrelieves de la base del monumento que representan varios eventos de la vida de Colón, incluyendo: la entrevista de Colón con los Reyes Católicos en Santa Fe, Colón pisa la tierra que descubrió, y el embarque de Colón en el puerto de Palos. Ahora, han sido renovados. También hay ocho medallones de bronce dedicados a personajes relacionados con Colón en el pedestal. En el interior de la columna del monumento hay un ascensor que sube hasta los pies de la estatua de Colón.

El autor principal en la creación del monumento fue Gaietà Buïgas i Monravà, un arquitecto, pero tenía mucha ayuda con las intervenciones de otras artistas incluyendo Eduardo B. Alentorn, Rafael Ataché, Pere Carbonell, Manuel Fuxà, Josep Llimona, Rossend Nobas, Antoni Vilanova, Francesc Pagès y Agapit Vallmitjana. La fundición del monumento fue creado por Alejandro Wohlguemuth. Aún solicitaba la ayuda de trenes de caballos para transportar las partes. El plan de construir ese monumento fue impulsado por Antoni Fages i Ferrer, un promotor de iniciativas culturales relacionado con el descubrimiento de las Américas. Ese hombre podía convencer a Carles Pirozzini con su plan quien transfirió la idea al alcalde de Paula Rius y Taulet. Eventualmente, el plan fue aceptado por el Ayuntamiento de Barcelona en 1881 y la estatua se inauguró en 1888.

Si los okupas conocen la historia del monumento, pueden identificarse con la colaboración que estaba involucrada en su creación. Igualmente, era la colaboración entre Colón y su equipo en el barco. Los okupas también están trabajando juntos para realizar algunas metas comunes.

El financiamiento del monumento causó una gran polémica. Al principio, una suscripción estaba abierta para que el monumento pudiese estar construido gracias a donaciones de la gente. Ese método probó ser un fracaso. Eventualmente, el Ayuntamiento tuvo que apoyar los gastos porque las donaciones fueron insuficientes. Tenía un presupuesto inicial que tuvo que aumentar para poder construir el monumento. Cuando hay tantos problemas en el país es fácil ver que el gobierno, en vez de gastar tanto dinero en cosas como monumentos, puede poner el dinero en vivienda asequible para todas personas. De hecho, unas razones que los okupas pueden justificar sus acciones están relacionado al gobierno. La constitución de España dice que cada persona tiene derecho de propiedad privada y a vivienda digna.

El dilema grande que las personas españolas afrontan es que, desde 1995 hasta hoy, el precio medio de vivienda ha subido 150 por ciento mientras el salario medio solo ha subido 36 por ciento. Por eso, mucha gente no tiene el dinero para pagar por una vivienda. La constitución está violada en el sentido que la vivienda, en realidad, no es accesible a todos. La okupación es una manera que una persona puede tomar en sus propias manos la situación de encontrar vivienda.

La okupación también es un acto de rebelión por los quien no quieren seguir viviendo sus vidas debajo de la influencia del mercado de vivienda. Hay tantos edificios desusados que no tienen ninguna señal de vida. Son esos edificios en que los okupas hacen sus hogares, convirtiendo el edificio en un espacio que pueden usar. No es justo que haya edificios enteros en desuso mientras que haya personas sin un lugar en que puede hacer una buena vida.

En ese sentido, parece que es más importante para el gobierno tener poder que para la gente poder obtener vivienda adecuada. El poder está puesto sobre todo. Es importante que el gobierno tenga todo el control en cualquier situación. Si no tiene el control o no hay orden total, todo tiene que parar hasta todo está fijado. También vemos eso con el hecho que el poder atrasaba la construcción del monumento al principio. Ese proyecto era una idea sugerida por algunas personas, pero estaba retrasado por transiciones del poder en el gobierno.

Los okupas estarían en contra de la colonización porque la colonización es una muestra de poder desigual con un grupo ejerciendo poder sobre otro. Y porque los okupas se están rebelando en contra de los opresores, tiene sentido que la manera en que demuestran respeto a los muertes como Hugo, mantener ese mismo tema. El hecho que los okupas depositan los restos de Hugo en el monumento cumple esa meta. Los restos de Hugo están okupando el monumento y sirven como un símbolo del movimiento okupa. 

Véase el mapa de Barcelona

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