El barrio Lavapies

 

[Video por Shannon Schmidt, texto escrito por Ang Charczuk]

El barrio Lavapiés

            Aunque Madrid es una ciudad bella y fascinante en su completitud, algunas partes o barrios son más lujosos que otros. Lavapiés es un barrio que está muy cerca del centro histórico y turístico de la ciudad; sin embargo, también es un barrio que difiere muchísimo de los otros por su originalidad, multiculturalismo y la falta de extravagancia, que es opuesto de los que se puede ver en barrios como Salamanca. Según Urban Networks, Lavapiés es un “barrio bajo,” pero todavía tiene características que lo hacen interesante.  

            El barrio Lavapiés está ubicado en la parte sureste de Madrid, cerca de los barrios El Sol, La Latina y Las Letras. Según el sitio oficial del Ayuntamiento de Madrid, EsMadrid.es, es “uno de los barrios más castizos y multiculturales de Madrid.”  Por supuesto, con la variedad de las culturas, también está presente la variedad de clases sociales y situaciones económicas. Al visitar esta parte de la ciudad hace unos meses, me fijé en la influencia extranjera que domina en Lavapiés – los restaurantes, las tiendas, los idiomas extranjeros que uno pudo oír, entre otros. Además, noté algunas diferencias entre la gente que vi en Lavapiés y la gente que vi en la Plaza Mayor u otras atracciones turísticas, que incluyeron la ropa que llevaba la gente, la tecnología que tenía (particularmente los móviles porque me interesaba comparar los españoles a los americanos), y el tipo de gente que tomaba la transportación pública con nosotros. Eso era interesante porque la mayoría de la gente tomando el metro y los autobuses o era joven o parecía de clase social media o baja (aunque no se debe hacer generalizaciones basándose sólo en la apariencia de alguien). Esto es importante porque notamos que la gente de Lavapiés no parecía tener tanto dinero como la gente que vimos cerca de la Plaza Mayor y el Palacio Real (que están en el barrio Austrias, según el Mapa de Zonas Turísticas de Madrid del Ayuntamiento de Madrid).

            Aunque tal vez no correctos en términos científicos, nuestras observaciones reflejaban lo que realmente está pasando en Lavapiés. Uno de los problemas que existe en España hoy en día es la gentrificación de la gente – un tipo de segregación basada en las clases sociales y dinero por desarrollar el espacio urbano y hacerlo privado (Sequera Fernández 1). Básicamente, la gente que vive en un lugar tiene que mudarse al otro por los desarrollos que lo hacen demasiado caro o incómodo a vivir. La razón por la cual eso es un problema es que estas prácticas enfatizan la separación entre los con dinero y los sin dinero aún más porque ahora hay áreas o barrios enteros dónde se puede ver los efectos del capitalismo. Además, la gentrificación tiene muchísimos efectos culturales porque la cultura establecida está reemplazada por cultura nueva y tal vez no aceptada por la mayoría de la gente. Según el artículo de New York Times por Dale Fuchs, hay un frenesí de internacionalizar la ciudad, que resulta en la obvia pérdida de la verdadera identidad cultural madrileña.

            El barrio de Lavapiés ha sido el sitio de numerosos movimientos y protestas sociales por causas como la desigualdad social y resistencia política. Uno de esos movimientos más reciente y popular es el 15M. Según Matthew Feinberg de la revista “The Volunteer” (“El voluntario"), el barrio Lavapiés, que es un barrio de “la clase trabajadora,” está también asociado con las “poblaciones marginales…[por] su fuerte tradición activista.” El artículo también menciona la plaza Tirso de Molina, que es un sitio central en De Madrid al cielo, como el sitio de la popularización de las vistas políticas diferentes (Feinberg 2013). La plaza es importante porque está ubicada en la parte norteña del barrio Lavapiés y es una “entrada” a ello (Feinberg 2013).

            En el libro De Madrid al cielo por Ismael Grasa, el protagonista, Cayetano Zenón, vive en el barrio de Lavapiés y “[su] casa está en la calle de Cabestreros” (15). En realidad, según Google Maps, calle Cabestreros está situada en la frontera de los barrios Lavapiés y La Latina. Según la novela, el piso de Zenón siempre estaba en mala condición, sin lujo o comodidad, y aún más después de la muerte de Paula, cuando su puerta estaba destruida, no tenía cama real y toda su casa estaba demasiado fría y desordenada (Grasa 79). El protagonista tampoco ni tenía el dinero para arreglar lo que necesitaba ni podía pedirles a la dueña y su hermano que hicieran algo. No había pagado el alquiler hacía unos meses y se enfrentaba con la posibilidad de estar echado a calle bastante pronto. Aparte de la calle Cabestreros también hay una plaza con una fuente del mismo nombre, y las dos fueron llamadas así por “los trabajadores de cáñamo” de la época republicana antes del franquismo (Rutas con historia 2012).

            La Parroquia de San Millán y San Cayetano es un lugar real en Madrid. Está ubicada en la calle de Embajadores en el barrio de Lavapiés. Según el Centro de Estudios Castilla, después de su historia larga desde el siglo XVII, “fue incendiado en 1936 durante la Guerra Civil, [pero] durante la posguerra fue reconstruida” (Centro de Estudios Castilla). Es un símbolo importante por estar en un barrio tan multicultural. En De Madrid al cielo, Zenón la menciona a la parroquia brevemente cuando habla del “paseo por la memoria” la mañana después de conocerla a Paula (Grasa 25). La parroquia también aparece otra vez, y otra vez con relación al personaje de Paula, en la página 55 cuando Zenón decide seguirla después de verla con el hombre mayor. En los dos casos no hay un significado profundo al incluir este sitio, pero sí es parte del ambiente del protagonista, entonces tiene valor en el hecho de que ayuda al lector con el contexto cultural y geográfico.

            La plaza Tirso de Molina es un lugar clave en ambos la novela y Madrid. Según el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona, el nombre viene del dramaturgo español famoso que nació en Madrid. La plaza también es central para los ciudadanos porque es una estación de metro, y esto también es la conexión con De Madrid al cielo. Zenón la menciona cuando toma la transportación pública después de vender unos libros viejos (Grasa 15). La plaza aparece otra vez cuando él tiene que llegar a la casa de su amigo Luis Llorente porque necesita prestar el dinero para pagar su alquiler (Grasa 18). Otras veces cuando Zenón menciona o caminando por la plaza o utilizándola para la transportación incluyen la noche del incidente con Paula y Chule en el bar La Mancha (43) y cuando Zenón trataba de encontrarle al hermano de Paula para preguntarle sobre su muerte (Grasa 85).

            Lo interesante de la plaza es que estaba tan utilizado por Zenón, un personaje de clase baja, sin trabajo o bastante dinero para pagar su alquiler y gasolina, porque hace una conexión a las manifestaciones de la gente madrileña sobre la gentrificación. Según el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona, el ayuntamiento de Madrid intentó de hacerla a la plaza un lugar más público y accesible para los caminantes que es interesante teniendo en cuenta el problema con que lo están privatizando el espacio público los desarrollos.

            A pesar de que todavía hay muchos problemas sociales y económicos, entre otros, Madrid es una ciudad bellísima y llena de cultura. Sin embargo, -esos problemas, como la gentrificación de la gente, son problemas graves que requieren atención y acción. Por haber escrito su libro en la manera que lo hizo, Ismael Grasa muestra algunos de estos problemas en De Madrid al cielo. Por mencionar todos los lugares específicos, le ayuda al lector comprenderlo más en su contexto cultural, pero también señala que hay más problemas que esto.

 

Véase el mapa de Madrid 

 

Obras citadas

Centro de estudios Castilla. "Iglesia de San Millán y San Cayetano." Iglesia de San Millán y San Cayetano. Centro de estudios Castilla, n.d. Web. 11 Sept. 2014. <http://www.educa.madrid.org/web/cc.cecastilla.madrid/paginas/iglesia.htm>.

Grasa, Ismael. De Madrid al cielo. Barcelona: Editorial Anagrama, 1994. Print.

Feinberg, Matthew. "Lavapiés and the Anarchist Roots of 15-M." The Volunteer RSS. Veterans of the Abraham Lincoln Brigade, 4 Jan. 2013. Web. 12 Sept. 2014. <http://www.albavolunteer.org/2013/01/lavapies-and-the-anarchist-roots-of-15-m/>.

Fuchs, Dale. "The Literary Heart of Old Madrid Ponders Its Next Chapter." The New York Times. The New York Times, 28 Mar. 2006. Web. 12 Sept. 2014. <http://www.nytimes.com/2006/03/29/travel/29letter.html?pagewanted=all&_r=0>.

"Mercado de las flores en la plaza de Tirso de Molina: Madrid (Spain), 2006." Public Space. Centro de cultura contemporánea de Barcelona, 2006. Web. 11 Sept. 2014. <http://www.publicspace.org/en/works/e048-mercado-de-las-flores-en-la-plaza-de-tirso-de-molina>.

Rutas con historia. "Fuente de Cabestreros." Fuente de Cabestreros. Rutas con Historia, n.d. Web. 12 Sept. 2014. <http://www.rutasconhistoria.es/loc/fuente-de-cabestreros>.

Sequera Fernández, Jorge. "Las políticas de gentrificación en la ciudad neoliberal." Universidad Complutense de Madrid, 2013. Web. 13 Sept. 2014. <http://eprints.ucm.es/23816/1/T34970.pdf>.

Prev Next